6 de maio, Dia do Engenheiro Cartógrafo e de lembrar mestre João

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A 6 de maio de 1500 (27 de abril, pelo calendário juliano), mestre João, um misto de fisiologista, astrônomo, cirurgião, farmacêutico e barbeiro da frota de Pedro Álvares Cabral e que se acredita ter sido cirurgião pessoal do próprio rei D. Manuel, elaborou o primeiro registro cartográfico em terras brasileiras, marcando a latitude da Baía Cabrália. Após alguns dias em busca de um porto seguro para abrigar a frota, Cabral decidiu-se pelo trecho entre a ponta da Coroa Vermelha, ao sul, e a baía rasa de Santa Cruz ao norte.

“[…] Ontem segunda-feira que foram 27 de abril descemos em terra eu, e o piloto do capitão-mór e o piloto de Sancho de Tovar e tomamos a altura do sol ao meio-dia e achamos 56 graus na sombra era septentrional pelo que segundo as regras do astrolábio julgamos ser afastados da equinocial por 17 graus, e, por conseguinte, ter a altura do polo antárctico en 17 graus […]”, escreveu mestre João em sua célebre carta ao rei, demonstrando que dominava perfeitamente as técnicas do astrolábio, já que a latitude exata da Baía Cabrália é de 16º21′.

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